新经济下的悖论:价格成为决定VR企业成败关键

古人说,莫以成败论英雄。现在,VR产业很可能会以价格论成败。

什么是价格悖论?

国内知名VR企业负责人给一个硬件创始人说过一段令笔者印象深刻的话:“你的产品定价不能定在8000元,必须定在2000元以下。”“为什么?”创始人不理解。“因为如果你定在8000,然后必然肯定会马上有2000元以下的产品出来,然后你就死了。但如果你把价格做到2000元,那其他人进来就没有什么意义。现在你可以做出选择:一,是你死;二,是别人死。你选什么?”“那……还是别人死吧……”

从这件事里,我们看到了“价格悖论”的影子:价格高,企业利润高,仿造者众,价格迅速下滑,企业陷入濒死边缘;价格低,企业利润低,基本无仿造者,企业半死不活,或者被大企业收购。

OK,这就是笔者提出的新经济时代的“价格悖论”。为了企业存活,价格一定要低到尽可能的极限;价格做高了,企业反而容易死亡。

Why?因为我们中国处于一个超繁荣的山寨经济时代。强大的硬件制造实力和富余的生产力决定了我们能极快地、以更低廉的价格制造出任何硬件,是任何,不管是Oculus的VR头显还是微软的HoloLens,抑或Jaunt One。当然,产品核心的偏软的东西难以仿制,比如Oculus的SDK,HoloLens的SLAM,Jaunt的拼接等技术。所以国外的产品还能继续领先一阵子,或许是三五年,或许更短。

但我们的软件技术也在迎头赶上。网游和手游是已经得到验证的,然后我们现在了解到一些轻量级的VR内容也能比较快地被仿制——开发人员的流失加剧了这一过程。

笔者前不久曾与国内一老资历的硬件加工厂负责人聊天,他说他做的外贸单子,一个移动VR眼镜只赚2、3元钱,再算上国家出口退税,总共也就挣5、6元。有这种严密的价格管控机制存在,有几家创业企业能竞争得过?

谁是价格悖论的重灾区?

移动VR已经是重灾区。首先,极低的技术门槛导致硬件可以被轻易仿制,就连三星GearVR也逃不过被仿制的命运;然后,移动VR的内容也正在步入后尘。好的移动VR内容(包括游戏和全景视频)最开始还能卖出一定价格,现在平台已经不愿为此支付更多的费用,因为相似的产品层出不穷,即使体验上差那么一点,也不会在移动VR端被放大到用户无法接受的程度——当然,另一个民间更广泛的观点认为现在移动VR本就难以接受。

全景视频是典型灾区。有了3D打印机的帮助,全景相机可以被轻易地制造出来,然后市场上出来一大批质量相当的产品,谁也不比谁更优秀。而在视频拍摄市场,价格也在快速下滑。

VR一体机正在成为重灾区。这个可以说由中国人发扬光大的VR硬件,从诞生到现在才一年多,低端机价格已经走到了500元以下(价格空间还有巨大想象力,读者朋友自行揣测)。而在高端机市场,乐相科技基于三星7420芯片的产品,以及Pico VR基于高通820芯片的产品才刚刚步入小规模量产的阶段——现在,售价1999元(暂定)、同样基于三星7420芯片的宝丽莱VR一体机(用户喝一声彩:牌~子!!!)已经被公布,而更廉价的高通820方案产品也即将出现。

线下娱乐市场或许就是下一个重灾区。现在,VR线下娱乐催生了中国VR市场的繁荣,大量企业依附于此,并获得宝贵的现金流(有内容CP宣称已能靠此保持盈亏)。但VR娱乐设备价格高昂,动辄几万十数万,贵的超过40万。这些设备因为难以批量普及市场,所以价格高昂在所难免。但最近笔者发现更多的企业正在涉足VR娱乐设备生产——内容CP当然乐意降低价格换个皮再提供给他们——但市场显然是有容量限制的,这意味着这一市场的硬件生产商和方案商恐怕会在今年底迎来价格血拼。

如何应对价格悖论?

对创业者而言,价格悖论似乎成为捆绕于颈项的生死环。想要逃避,却发现无路可去。新近崛起的Hypereal或许敢放言对抗,然而背后若没有充沛的资金支持,谈何容易?!对创业者而言,比声明“我有技术专利”要更幸福和有底气的声明是“我不缺钱”,然而有几个创业者背后有土豪(伯乐)可依附呢?!

对于价格悖论,笔者认为不必悲观(但一定要认识到这一问题),解决的办法或许可围绕如下几个原则进行:

1. 不管产品定价高低,首先把控好整体成本,包括公司运营成本;

2. 将产品与服务捆绑起来,如果可以卖服务,就不要卖硬件;

3. 寻找有独特性的市场,避免陷入价格竞争,比如行业应用;

4. 提前找好下家/大树/土豪,在陷入财政危机前把自己卖了,或者拿到下一轮投资;

5. 跟VR产业人做好朋友,获得更多资源/朋友支持。

当然,这个市场感觉也有不受价格悖论影响的企业,譬如华为,不过我认为它也是做到了上述前三点,并在拥有庞大资产和品牌影响力之后才做到的。而华为掌舵人对VR则有清醒的认识,认为现在并非VR的最佳阶段,华为要成为的是做好准备的捕鱼人。腾讯?腾讯是一个独立的王国,它就是拥有定价权的国王。

About the Author: Chenai2020

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